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B-52が飛行中にエンジン1個落下 [米空軍]

「脱落」と言うより「内部破壊で分裂落下」か

B-52 engine4.jpg5日、James米空軍長官は記者団に、4日にノースダコタ州Minot空軍基地所属のB-52が、同基地北東30km付近を訓練飛行中に8基装備しているエンジンの1つが破損落下したと公式に明らかにし、詳細は調査中であるが、エンジン自体が取り付け部分から落下したのではなく、内部からの破壊で崩壊落下した模様だと説明したようです。

幸い、エンジン落下地点は人家の無い川沿いであり地上にけが人は無く、エンジンが落下した機体も無事母機地にたどり着いて搭乗員5名も無事な模様です。なお同機は爆弾等の兵器は搭載していなかったとの事です

1952年に初飛行した大ベテランB-52爆撃機ですが、改良や改修を重ねて現在でも78機が現役として飛行しており、2040年代までの運用が計画されています。
このためB-52保有部隊では、エンジンを6千から9千億円かけて性能や燃費の良い新型に交換したいとの要求をまとめていますが、予算厳しき折、2018年度国防省予算案には現時点でも含まれていません

関係者は口を揃え、今回の事故とエンジン換装を結び付けて語るのは時期尚早で短絡的だと「口を慎む」姿勢ですが、B-52のエンジン問題がクローズアップされたことは間違いありません

6日付Defense-News記事によれば
B-52 engine.jpg同機体は1961年に製造されたものであるが、エンジン自体は何回も定期的な分解修理や部品交換を経たものであり、製造当初のものではない。更に300飛行時間前に前回のオーバーホールを終了したばかりで以上は確認されていなかった
●B-52は8基の「Pratt & Whitney TF33-P-3/103 turbofan engine」を搭載しているが、2基づつひとまとめにして(cowling)翼下4箇所にぶら下げられている

●5日James空軍長官はDefense-Newsに対し、米空軍は原因調査を継続中だが、落下したエンジンは内部の何らかの原因で破損し、2基のエンジンを束ねている覆いに亀裂を生じて落下した模様だと明らかにした
●同日、B-52を配下に置くRobin Rand空軍大将は同様の見方を示し、「エンジンが単に落下したのではなく、エンジン内部に問題を生じ、パックリ割れたようになった可能性がある」と語り、「ただし調査が終了するまで原因等は不明だ」と述べた

B-52にはエンジン換装要望が
B-52 engine3.jpg●Rand司令官はエンジン換装推進派だが、このエンジン事故を新エンジン事業に利用すべきではないと明言し、原因が明確になるまでは予断を持ってからるべきでは無いと釘をさした
●一方で同大将は、「これまでの検討の結果、最新技術を生かしたエンジンへの換装は、作戦運用面でも効率性の面でも意味のある事業である。燃料消費や整備所要人員を削減してコストを下げる最新技術の活用だ」と語っている

●そして、エンジン換装の予算が確保できれば、その効果は極めて大きく、効果が大きいことを各種検討を経て確証確認している。
●ただし同司令官は、少なくとも6千から9千億円必要だとされる換装予算の確保が課題だとの認識を示し、エンジンをリースする方式や「public-private partnership」方式など、様々な案を検討して実現の道を探っていると語った
●しかし、各予算は互いに対立関係にあり、他を生かせば他を諦めることになると厳しい状況を説明した
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B-52Guam.jpg米国防省の2018年度予算案を決定する最終段階のタイミングで発生した事故で、色々憶測を呼びそうですが、落下したエンジンの回収が容易ではない場所らしく、真相究明に時間が掛かりそうです。
翼の「leading edge」にも被害が確認されているようで、かなり激しい「内部崩壊」だったようです。

機体以外に被害は無かったようですが、単なる爆撃だけでなく、長時間連続紹介しながらピンポイントの要請に応じて精密誘導兵器を投下や、音によってイスラム過激派威嚇や、弾薬庫航空機(arsenal plane)の役割も期待されているB-52です。

今後の「武運長久」を祈念いたします

B-52関連の記事
「弾薬庫航空機に向け改修」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2016-08-13
「同構想とB-52」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2016-03-12

「もっと能力向上を」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2014-10-11-1
「海軍と会議後アジア展開」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2014-06-07
「まだまだ能力向上に投資」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2013-07-16-1

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