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B-21爆撃機は順調なようです [米空軍]

初期設計段階から設計審査へ

LRS-B NG.jpg25日、米空軍の緊急能力造成室(RCO)のRandall Walden室長が米空軍協会ミッチェル研究所で講演し、 その開発状況が秘密のベールに包まれているB-21 Raider次期爆撃機について、淡々とプロセスを踏んでいる様子を語りました

B-21爆撃機は、突破力のある機体(ステルス)で、1機約600億円以下で100機製造し、2025年頃に初号機が運用に入る計画で進められており、企業選定の結果B-2爆撃機で実績のあるNorthrop Grummanが、ボーイングやロッキードを破って主担当企業に決定しています

2017年3月以来のご紹介ですが当時は2回目の「PDR:preliminary design review」が終了し、空軍省の調達担当中将が、」、「全てが準備完了であることを確認した」、「基礎的レベルでの全ての参入企業の融合検証が完了した」とも表現し、次の節目は「CDR:critical design review」だと語っていたところです。
また空軍副参謀総長が昨年夏ごろ、PDRは終了し、コストとスケジュール検討に入るとコメントしています。

更に2018年3月には、関係者限定の非公開ブリーフィングを受けたと思われるRob Wittman下院軍事委員長が、B-21計画の進捗に満足感を示し、細部ではPratt & Whitney製のエンジンに若干の課題があると発言していたところです
なお、B-21のエンジンはF-35用F135の改良型を使用するといわれています

まぁ、細部は不明ながら、定点観測ということで、F-35やKC-46Aと並ぶ米国防省の3大プロジェクトの一角についてその状況をご紹介します

25日付Defense-News記事によれば
Walden.jpg●Walden室長は、「FDRを終了し、CDRに向かう途上にあり、テスト用機体だけでなく、開発を終えて生産に予定通り入れるように進めている」と語った。そして「開発を終えるだけでなく、約100機を生産すること。私の関心は生産開始にあり、その前に設計段階をクリアーする必要があるということだ」とも表現した
●同室長は進捗具合に関し、生産開始には至らないが、RCOでは部品やパーツの試験は始まっており、模型の風洞試験も行っていると説明したが、どの程度の規模の模型化やどこの風洞を使用しているか等の細部には言及しなかった

●米空軍グローバルストライクコマンドから4名のパイロットを派遣してもらい、試験を支援の支援や同軍のRobin Rand司令官へのレポート役を担ってもらっていると同室長は語り、室長自身も毎月司令官に状況報告をしていると述べた
●更に、ワシントンDC所在のRCOだけでなく、米空軍のライフサイクルコスト管理センターや装備維持センターの協力を得て計画の精度を高める検討を進めていると説明した

B-21 2.jpg●今年3月に下院軍事委員長が言及したPratt & Whitney製エンジンの課題については、設計図上の段階から現物試験に移った際に生じうるもので、既に対応していると説明し、「実物を手にして明らかになることもあり、段階的な開発の過程の一つである」と意に介していないと語った
現在は個々の全ての部品をテストしている段階で、今後は各パーツを融合して機能するかの確認に移ることになる
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RCOとは「Rapid Capabilities Office」の略で、通常の装備品調達プロセスをすっ飛ばし、現場が必要とする装備を迅速に影響することも目的とした特別組織です。

LRS-B4.jpgこれまでは、イラクやアフガンで急増する映像ISR情報ニーズにこたえるため、既存の小型プロペラ機に映像伝送装置を搭載し、わずか1年で全盛投入を可能にした事例等が実績でしたが、これだ大きな重要プロジェクトも担当しているとは・・・

次期空中給油機KC-46Aも、このあたりまでは順調だったのですが・・・・B-21の今後の進展に期待いたしましょう・・・

B-21爆撃機の関連記事
「米空軍の爆撃機体制計画」→https://holyland.blog.so-net.ne.jp/2018-02-17-2 
「2017年3月の状況」→https://holyland.blog.so-net.ne.jp/2017-03-20
「B-21に名称決定」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2016-02-27

「敗者の訴え却下」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2016-02-17
「敗者がGAOに不服申し立て」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2015-11-07
「結果発表と分析」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2015-10-28
「意図的リーク?LRS-B概要」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2015-09-07
「次期爆撃機に有人型は不要」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2011-07-16-1

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